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【專欄】你屬於「唔食飯族」還是「無飯不歡族」? 中醫角度拆解「米飯」

食米是市民的主要食糧,而華人社區對食米亦有其歷史。中國早在7000多年前已有記載種植稻穀。而在香港,據政府統計,在1961年,香港人口約320萬,人均耗米量約120公斤。到2021年,香港人口約740萬,人均耗米量約37公斤。(撰文:註冊中醫師林志恒醫師)

雖然食米的消耗減少,但這是社會進步的必然結果。主要是因從事體力勞動的人減少,而雜糧的選擇亦比以前多。市面上各種不同名稱的「米」,是根據品種以及精緻程度來區分。以品種來看,米可分秈米、粳米,及糯米。秈米外型細長,透明度高,煮熟後較鬆且乾;粳米外型圓短又透明,特性介於秈米與糯米之間;糯米外型白色不透明狀,煮熟後較軟黏。以精緻程度來看,糙米的精緻程度最低,然後是胚芽米,最後是精白米。製作過程為:稻穀加工去稻殼形成糙米;糙米碾去米糠層剩下胚芽,即胚芽米;胚芽米去除胚芽只剩下胚乳,亦即白米。而我們日常所食用的多屬於秈米,即絲苗米。

米:味甘、性溫

按《本草綱目》米,味甘,性溫。有溫中益氣,養胃和脾,除濕止泄的功效。從現代營養學角度,米有豐富的碳水化合物,蛋白質,脂肪,及其他微元素等。對人體的不同器官或組織發展是非常重要,可以說是適合任何體質或年紀食用。不過糖尿病人士或需注意,白飯屬於高升糖指數食物,但只需控制份量仍可食用。

老一輩常說「無米落肚唔安樂」,主要是因為白米飯可以提供能量,然後才有氣有力工作,特別是體力勞動者,往往吃一大碗白飯和簡單的餸菜作一餐。不像現在食物的選擇越來越多,不吃白米飯,還可以吃意粉、粉麵等。這些食物的原材料都是稻米、小麥,所以無形中也是吃了「米」。

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飯氣攻心

不過,食得太多白飯,很容易使人出現疲累和昏昏欲睡之感,這是由於進食後體內血糖水平會升至高位,身體會釋放胰島素來降低血糖水平。當食物進入胃部並開始進行消化時,消化道胃腸的血液會增加,而​​但胰島素過多會令腦部運作變慢,便會出現飯氣攻心的情況。如果想有效預防,大家在進食時可食約7至8成飽,及部份以蔬菜和五穀等優質碳水化合物代替。

現代人飲食愈來愈注重健康,除了白米外,還會進食紅米、黑米、糙米、小米等。從食物寒熱程度來說,小米相對比較涼,而紅米、黑米、糙米則比較平和。但為何小米屬涼性卻能用來養胃?這是由於食物經過高溫烹調,屬性由涼轉溫,故能起到養胃作用。從食物纖維,小米會較為豐富,紅米、黑米則次之,白米和糙米則最少,所以小米比較能預防便秘。從消化程度,白米因為纖維較少,所以較易消化,而其他種類則較難消化,食用時要多留意。

坐月要吃「五更飯」

大家除日常食飯外,有一類人士也比較著重「米氣」,就是坐月中的產後婦人。她們有一傳統坐月習俗--「五更飯」,顧名思義就是在五更吃飯。「五更」即凌晨三點至凌晨五點。剛生產完的媽媽身體較虛弱,經過一夜睡眠和餵夜奶後,身體血糖會較低,容易引致頭暈。當早餐吃一碗豐富的五更飯,便可以較快補充體力和營養。早上的時間是一天最易吸收營養的時段,所以餵母乳的媽媽們最好在這時段吃五更飯,有助補中益氣健脾胃,精神較飽滿,奶水亦較豐富。

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