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孩子瞓捩頸唔係小兒科!持續頸痛或是特殊頸椎病

兒童出現頸痛,家長一般會以為是孩子「瞓捩頸」,或長期對著電腦引致而忽略嚴重性。若兒童的頸痛持續數日至一周,有可能是一種特殊小兒頸椎病,若不及早治理,可能導致頸部及面部畸形,甚至引致會致命的神經損傷。

專家提醒家長及前線醫護人員,應盡快轉介患者至專科醫生診治,並強烈建議在未接受適當評估前,切勿施行任何手法或物理治療,以免情況惡化。

這種特殊小兒頸椎病稱為「枕骨寰樞椎旋轉脫位」(OAARD)。香港大學醫學院矯形及創傷外科學系專家指出,寰樞椎旋轉脫位(AARD)屬兒童脊柱畸形,一般影響12歲以下兒童,特徵是頸部第一和第二椎骨之間的異常旋轉脫位,再惡化演變成頸椎及顱骨(枕骨)關節連帶脫位,即「枕骨寰樞椎旋轉脫位」。

專家認為,頸椎及顱骨關節連帶脫位很大機會是源於延誤治療,而不適當的手法治療,例如脊骨療法、物理治療或傳統的跌打治療,更有機會觸發或加劇病情。

七成個案延遲治療

矯形及創傷外科學系系主任兼講座教授張文智提到,相關病症四分一個案不能確定病因。過去數年,醫管局每年約有10宗個案,而他近期接觸的個案中,有七成因為延遲治療,令兒童由「寰樞椎旋轉脫位」,惡化為「枕骨寰樞椎旋轉脫位」。他提到,若自行施行手法治療,強硬地「扭頸」,可能會傷到鄰近關節以及神經線。

港大醫學院矯形及創傷外科學系團隊參考全球文獻,並對2019-2021年於大口環根德公爵夫人兒童醫院以及瑪麗醫院收治的AARD和OAARD本地病例,作詳盡的臨床及放射學分析。兩年間共有10宗AARD和OAARD治療個案,當中一半需要進行「Halo重力牽引治療」,兩例最終更需進行頸椎融合手術。有關醫學報告於《Journal of Orthopaedic Surgery》發表,解釋其臨床及放射學特徵的詳細組合,冀能幫助醫生臨床上正確診斷和治療OAARD。

診斷需要高度警惕

港大醫學院矯形及創傷外科學系名譽臨床助理教授高日藍醫生指出,研究結果顯示,如果不及早發現,AARD可能會因顱骨異常反脫位而惡化,可能會導致頸部及面部畸形、頭頸活動幅度永久減少。弔詭的是,顱骨異常反脫位可能會令病人外觀略有改善,家長及主診醫生卻誤以為自己過慮,反而掉以輕心,繼而增加延遲診斷的風險。高醫生強調,要正確診斷這些病例需要高度警惕。

專家又指,若及早診斷出「寰樞椎旋轉脫位」,一般可以透過消炎藥物、使用下巴牽引等非入侵性的治療方法治理,但若延誤診斷,惡化為「枕骨寰樞椎旋轉脫位」,患者有可能需要接受手術,將金屬針插入顱骨等。

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