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一針激活免疫系統 疫苗是如何製成的?

每個人出生後都會接種不同的疫苗以預防感染,包括白喉、破傷風、無細胞型百日咳及滅活小兒麻痺混合疫苗、肺炎球菌疫苗及麻疹等。這些疫苗是如何製成並確保安全性的呢?

疫苗是一種生物製劑,它們含有已被弱化、滅活、或部分擷取的細菌和病毒。當人們注射疫苗後,這些成分會激活人體的免疫系統形成抗體,但卻不會致病。舉一個簡單例子,過去未有水痘疫苗時,人類只能感染水痘並發作痊癒後,才會產生抗體,但注射疫苗令人免受感染之苦。

疫苗的製造過程包括製成抗原、分離抗原、以及因應需要添加佐劑、穩定劑或防腐劑。製成抗原的方法有很多種,最常見的是利用受精胚蛋繁殖病毒,其他方法包括利用人類腫瘤細胞快速複製的特點繁衍病毒。之後,透過雞蛋繁殖的病毒會被滅活或弱化,並提煉製成疫苗。而透過腫瘤細胞複製的病毒則會被滅活、分解成不同部分,只有病毒表面的蛋白質(有效激活人體免疫系統的部分)會被提取並製成疫苗。疫苗中也含有其他成分,防腐劑只會添加於多劑量瓶配方的疫苗,目的是減少重複使用導致污染的風險。但本港大多數疫苗都是單劑裝,並不含防腐劑。佐劑是用來加強免疫反應和疫苗的效力,而穩定劑則是用來維持疫苗在製成後的效用。

研製疫苗並推出市場的過程長達數年,期間需要反覆經過臨床實驗確保安全性和有效性,才會獲得批准使用。

撰文:蘇曜華藥劑師(香港藥學服務基金 )

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