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如果研發不到新冠肺炎疫苗……

全球的科學家正努力研製針對新冠肺炎的疫苗,至今已有近二百款疫苗正在不同階段的臨床研究之中,其中俄羅斯研發的一款疫苗更已投入生產及使用。雖然如此,但最終能否有有效的疫苗面世及廣泛應用仍屬未知之數,而疫苗能否持續有效防禦病毒並令其逐漸消失,便更難以預料。

難靠群體免疫

若沒有能有效預防感染的疫苗,能否依靠群體免疫令病毒難再傳播?專家指這並不容易,因為單靠自然環境的傳播,根本無可能達到群體免疫。以麻疹為例,其傳染數值(R0)達到15,需要95%人口均有免疫力才能達到群體免疫,而新冠肺炎的傳染值則相信與德國麻疹的4至6相約,即要85%人口有免疫力才能做到群體免疫。

更重要是,研究顯示其他冠狀病毒如SARS、Mers等,不似麻疹般會令身體產生持久的免疫反應,而針對COVID-19的研究更顯示,在大爆發的社區之中,也只有不到一成人口顯示有感染引起的免疫反應。

這些情況在在表明,透過自然感染而產生的免疫反應比率,與群體免疫所需的免疫比率相距甚達,故此若最終沒有疫苗,新冠病毒很大機會變成如感冒般的全球性風土病。

抗疫措施最重要

雖然如此,戴口罩、勤洗水及保持社交距離等抗疫措施仍然十分重要,一來可以減少染病人數急速增長,避免醫療系統崩潰,而此舉或許能令病毒如2002年的沙士病毒般逐漸消失。不過,專家亦指今次的新冠病毒更具傳染性,毒性又較低,故要令其消失便更不容易。

至今全球已超過四千萬人染病,導致逾百萬人死亡,不少人在康復後仍持續受症狀影響。因此即使新冠肺炎成為風土病,我們仍需要盡量防止受到感染,尤其在未有疫苗前,大家還是需要繼續努力抗疫。

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