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肺癌治療因人而異 非牟利藥房援助昂貴藥費

肺癌是香港的「頭號癌症殺手」,吸煙、氡氣或石棉均會提高患肺癌的風險。於2017年錄得的癌症死忙個案當中,有30.6%是肺癌個案。肺癌的常見症狀為持續咳嗽、呼吸短促、痰中帶血絲或咳血。肺癌大致可分為兩大類,非小細胞肺癌和小細胞肺癌,而最常見的肺癌種類則為非小細胞肺癌,佔所有肺癌約80-85%。

非小細胞肺癌的分期是根據腫瘤大小、已否入侵鄰近的淋巴結,以及是否擴散到其他器官而定。前期的非小細胞肺癌主要有三類治療方法。首先是外科手術,肺葉會被切除,切除範圍視乎腫瘤大小和位置,手術後患者可能需接受輔助性化療, 以減低復發風險。第二種治療方法為放射治療,適合高手術風險的病人,但可能帶來皮膚發紅、脫髮等副作用。最後一種為化療,用於不適合接受手術但未出現癌症轉移的病人,常見的副作用包括血球指數低、缺乏食慾和嘔吐。

晚期非小細胞肺癌治療方法

至於晚期非小細胞肺癌,則多用化療或標靶治療,並可單獨或混合使用。標靶治療針對癌細胞而設計,副作用亦較傳統化療藥物少。使用標靶治療的病人需要進行基因測試分析腫瘤基因特性及變異例如肺癌在亞洲區較常由表皮生長因子受體(EGFR) 基因突變所導致。醫學研究把標準化療和標靶治療作對比,發現表皮生長因子基因突變呈陽性腫瘤患者能在標靶治療中獲得較大益處,例如吉非替尼 (Gefitinib) 、厄洛替尼(Erlotinib) 和阿法替尼(Afatinib)。2020年1月起,醫院管理局已經把標靶藥厄洛替尼(Erlotinib) 由自費藥物改列為專用藥物,醫生認為患者病情乎合條件時,患者只需繳付標準藥費即可。

不過,在使用以上藥物一段時間後,藥物可能變得無效,通常是由於表皮生長因子受體T790M出現突變,而產生抗藥性。因此,針對T790M基因變異而研發出奧希替尼(Osimertinib) ,使大部份患有非小細胞肺癌而表皮生長因子基因突變呈陽性腫瘤患者能繼續接受標靶治療。由於藥費昂貴,製藥公司和非牟利藥房合作提供優惠予患者,只要患者在私營腫瘤中心每購買五個月藥,第六個月即可到藥房免費領取。此外,從第二十三個月始,便可免費領取藥物。詳情可致電香港藥學服務基金配安心藥房查詢,電話2979 0380。

撰文:蘇曜華藥劑師(香港藥學服務基金)

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