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【專欄】家長注意:兒童3大過敏性疾病不可忽視!

上回剖析過6類小兒常見的感染性疾病,今回繼續和大家談談3類小兒常患的過敏性疾病,包括氣喘、過敏性鼻炎和異位性皮膚炎。上述3類疾病雖屬非感染性疾病,但發病率卻不容忽視。所以家長們要小心觀察,及早診斷,幫助寶貝遠離過敏性疾病。
(撰文:兒科專科醫生林真善醫生)

不少家長都會疑惑:為甚麼子女會患上過敏性疾病?應如何判斷寶貝是否患上過敏疾病?其實,過敏性疾病不但與環境因素(過敏原)有關,更與遺傳因素有着莫大關係。例如當父母雙方都沒有過敏問題,寶寶屬於過敏體質的機率便會較低;相反若父母本身擁有過敏體質,子女患上過敏疾病的機率便相對較高。此外,當氣溫轉冷時,呼吸道中的肥胖細胞也會因應氣候變化而轉趨不穩定和釋出組織胺,導致過敏性疾病出現。以下三類小兒過敏性疾病,便十分常見。

第一類:氣喘  

過敏性氣喘是小兒過敏疾病之中,最困擾也最嚴重的。氣喘發作的症狀為咳嗽、呼吸困難合併喘鳴音。最常發生於清晨或夜間,也有一部分患者只表現持續的慢性咳嗽。此病症出現於一年四季,尤其冬天和春天因氣候不穩定、上呼吸道感染多,也特別容易引起氣喘。因此家長們須密切留意子女的狀況,如發現寶貝出現氣喘症狀,就要馬上就醫,必要時應及早使用吸入型類固醇,尤其氣喘容易在半夜發作,所以應優先選擇晚上用藥。 

第二類:過敏性鼻炎

如果過敏性疾病表現在鼻子,就會引起過敏性鼻炎。過敏性鼻炎雖沒有氣喘嚴重,但一到冬天就會帶給孩子生活、學習以及睡眠方面很大困擾,例如半夜鼻塞睡不好,容易出現黑眼圈,而鼻塞也會影響白天上課的學習成效。家長在照顧上首先要避免小孩感冒。至於是否需要用藥,則視乎症狀有否影響睡眠。必要時建議短時間使用含類固醇鼻噴劑加以改善,病情較輕微者可服用長效型抗組織胺以緩解症狀。 

第三類:異位性皮膚炎

異位性皮膚炎是一種非急性且會反覆發作的皮膚病問題,常於嬰兒時期開始出現症狀,隨着年齡增長容易併發過敏性鼻炎與氣喘等疾病。其症狀主要為嚴重的搔癢,並會反覆發作,而無法抑止的抓癢會增加新的發炎反應,進而導致更嚴重的皮膚損害。尤其在乾燥的冬天,小朋友雙頰通紅,皮膚摸起來粗粗的,便很大機會患上異位性皮膚炎。建議父母為子女做好皮膚保濕,如病情嚴重可使用滋養藥膏(抗組織胺)緩解症狀。

此外,應避免為小兒穿上過多及太緊身的衣服,以免因為流汗太多而引致皮膚不適。至於衣服材質方面,宜避開毛料,選擇滑面材質,以減少衣服對小孩的幼嫩肌膚造成的摩擦。最後,謹記用溫和的清潔用品為孩子沐浴,同時避免洗過熱或過久的熱水澡,並於浴後為小孩擦上保濕乳液,便有助減緩異位性皮膚炎的症狀。

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