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【食物好處】愈黑愈有益 黑朱古力的七不思議

很多人嫌黑朱古力又苦又澀,但其實科學研究也證明,來自可可樹以及高可可成份的黑朱古力,對健康有7大神秘好處。以後選擇食朱古力時,可考慮轉食黑朱古力。

1.營養價值非常高:

有高可可成份的黑朱古力含有豐富水溶性纖維及礦物質,以100克朱古力含有70至85%的可可為例,當中含有11克的纖維,以及大量的鉀、磷、鋅、硒及鐵質等。

可可和黑巧克力的脂肪酸屬於好的脂肪酸,主要由油酸(在橄欖油中也找到而對心臟有益的脂肪)、硬脂酸和棕櫚酸組成。硬脂酸對體內膽固醇有中和性作用。黑朱古力還含有咖啡因和可可鹼等興奮劑,有提精作用,但與咖啡相比,咖啡因含量非常少。

不過,100克的黑朱古力屬份量多,很難一天吃完,而且含有600個卡路里及不少糖,所以黑朱古力都最還是適量食用。

2.含有豐富抗氧化物:

黑朱克力富有豐富抗氧化物,並含有具抗氧化作用的有機化合物,包括多酚、黃烷醇和兒茶素等。研究顯示,黑朱克力中的多酚與杏仁和可可等食物結合時,可能有助於降低壞膽固醇。有研究表明,可可和黑朱克力比其他水果如藍莓和巴西莓更具抗氧化活性,及更多多酚和黃烷醇。

3.加強血液流動及降血壓:

黑朱克力中的黃酮類化合物可以刺激動脈內壁,產生一氧化氮。一氧化氮可向動脈發出放鬆訊號,降低血流阻力,從而降低血壓。許多對照研究表示,可可和黑朱克力可以改善血液流動並降低血壓,但效果輕微。

不過,一項針對2型糖尿病和高血壓患者的研究顯示,吃黑朱古力沒有降血壓的效果。已接受高血壓治療的人可能不會從飲食中添加可可黃烷醇,獲得額外降血壓的好處。

4.提高好膽固醇並保護壞膽固醇免受氧化:

食黑朱克力可以改善引致心臟病的幾個重要風險因素,也可預防膽固醇積聚。有研究顯示,吃黑朱克力以及黃烷醇番茄紅素可以顯著降低總膽固醇、壞膽固醇和三酸甘油酯。當壞膽固醇氧化,可以損害心臟動脈內壁等其他組織。可可含有大量抗氧化劑,能降低容易氧化的壞膽固醇。黑朱古力中的黃烷醇還可以降低胰島素阻抗,減低患心臟病和糖尿病等疾病的風險。

5.可能減少患心臟病風險:

黑朱克力中的化合物可以令壞膽固醇免受氧化,長遠可減少壞膽固醇在動脈中滯留,從而降低患心臟病的風險。許多研究顯示,吃含有豐富的黃烷醇的可可或朱克力,可以降低血壓並改善心血管健康。

有研究顯示,每週吃3次朱克力可將心血管疾病的風險降低9%。另研究表示,每週吃45克朱克力可將心血管疾病風險降低11%。2017年的一項臨床試驗發現,食用杏仁(加或不加黑巧克力),可改善壞膽固醇水平。

6.保護皮膚免受太陽傷:

黑朱古力中的生物活性化合物可能對皮膚有益。黃烷醇可防止陽光傷害皮膚,改善皮膚血液流動,並增加皮膚密度和水份。研究顯示,吃黃烷醇含量高的黑朱克力或可可12週後,可令皮膚更有能力避免受陽光傷害。

如果你計劃去海灘度假,可考慮在前幾週和幾個月內額外吃一些黑朱克力,但要記住,黑朱古力不能取代防曬霜。

7.加強腦部功能:

黑朱古力還可以改善大腦功能。研究顯示,吃高黃烷醇的可可能改善年輕人大腦的血液流動,每天吃可可有可能提高注意力、語言學習和記憶力。

可可黃酮類化合物也可能有助維持患有輕度認知障礙的老年人的認知功能,並減少發展為失智症的機會,但目前還需要更多研究。可可含有咖啡因和可可鹼等刺激物質,可能因為這樣可在短時間內改善大腦功能。

雖然黑朱古力有不少好處,特別是預防心臟病,但因黑朱古力含有不少糖份及脂肪,所以不能過量進食。晚餐後可以吃一兩塊黑朱古力,飲熱朱古力不加奶油或糖,都可減少攝取糖份及脂肪。大家要選擇優質的黑朱古力,就是可可含量達70%或更高。黑朱古力顏色越深,含糖量越少。

參考資料:《Healthline》

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