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【譫妄症】老翁將妻子當外傭 進食如小孩 屬長者常見急症

80歲的呂先生一向精靈活潑,有時會照顧孫兒,有時會與兒子研究家族生意如何發展。突然有一天,他像將以前的記憶與現在的事情混淆,以為過世多年的母親仍活著,忘了兒子早已改名,以為太太是外傭,不知是白天還是晚上,吃東西時像個小孩舔手指,嚇得家人急忙帶他求醫,醫生診斷他患上譫妄症(Delirium)。

根據青山醫院精神健康學院網站資料,「譫妄」又名「急性精神昏亂」 ,是常見於長者的徵狀,因大腦功能受到身體疾病影響而引發。譫妄症是急症,患者會突然出現的神智或精神混亂,通常反映患者身體很可能潛在急性疾病,需盡快求醫,以免延醫而損害健康,甚至危及生命。

由於長者有機會患有多種長期病患,加上腦部隨年紀日增而逐漸退化,輕微的疾病引至腦部缺乏足夠的氧氣及養分正常運作,也足以引起譫妄症。

譫妄症的徵狀包括:

  • 1.神智不清,胡言亂語
  • 2.失去定向能力,不曉得自己身在何方,忘記或不清楚時間,甚至不認識家人或熟識的照顧員
  • 3.集中力及注意力不足
  • 4.失去對四周環境的敏銳性,甚至出現短暫精神錯亂如幻覺
  • 5.睡眠習慣混亂,如晚上清醒,日間昏昏欲睡
  • 6.有時會出現一些不明顯徵狀,如坐立不安、易怒、疲倦、身體不適、胃口減少、焦慮、恐懼等

這些徵狀是突然出現,而且明顯與患者平常的狀態不同,患者亦可在一天當中的行為或神志變化不定。

呂先生由家人帶往醫院急症室檢查,先證實腦部沒有血栓,再到神經內科檢查,綜合了精神科醫生的診斷,他患譫妄症,可能是藥物引致或身體有發炎,需再作詳細檢查。呂先生因肺部問題,最近使用新藥。

呂先生的女兒問醫生:「我早排同我爸爸嗌交,佢嬲到不停𨂽地,會唔會有關」。呂小姐擔心是自己激到父親患譫妄症。不過醫生說兩者沒有關係。

青山醫院精神健康學院表示,譫妄症成因有多種,包括:

  • 1.感染:肺炎、尿道炎及血毒症
  • 2.內分泌疾病:糖尿病失控、甲狀腺疾病
  • 3.中樞神經系統有關的病患:中風
  • 4.缺氧:心臟衰竭、肺炎、阻塞性支氣管疾病
  • 5.電解質失調:腎臟衰竭
  • 6.便秘
  • 7.脫水、營養不良
  • 8.藥物中毒:安眠藥、血壓藥

治療方面,首要找出致病源頭對症下藥,如服用抗生素、靜脈注射、停止服用引起精神昏亂藥物等。絕大部份患者治療後都可回復患病前的精神狀況。

除此之外,家人應悉心照顧及細心觀察患者的行為,如提供安全及舒適環境給患者,保持室內光線充足,如患者受幻覺影響,切勿與他爭拗,可用委婉方式指出現實情況及以同理心安撫他的情緒。

呂小姐說,父親服藥及家人照顧下,翌日精神狀態及認知能力恢復正常,不過拒絕接受自己有譫妄,又忘記了之前一天自己的行徑,令家人有點哭笑不得。

與失智症像相似

聽起來譫妄症與失智症像很相似,呂小姐表示,當初父親出現徵狀時,家人也立即聯想父親是否患了失智症。

台北長庚醫院一般精神科副教授級主治醫師劉嘉逸表示,失智及譫妄在精神醫學的診斷分類中,皆屬於「認知障礙疾患」。認知一般是指記憶力、定向力、判斷力、計算能力等大腦功能。

通常失智症是慢性、持續性腦功能退化而造成;譫妄症則是急性腦功能受損的一種表現。

譫妄症患者會在病況和緩或復原後,不記得發生過什麼事,有失憶的現象。任何身體疾患,包括藥物,若造成急性腦功能障礙,都可引起譫妄症。

(綜合參考資料:青山醫院精神健康學院、台北長庚醫院)

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