fbpx

【專欄】三口家兩人患病 照顧者被重擔壓垮 家屬支援撐起一家復元之路

照顧長期患病的家人,就如行走在午夜裡,容易被孤獨和惆悵包圍,這曾是Amy的寫照。獨力照顧家中兩位患者,重擔幾乎把Amy壓垮。透過新生精神康復會 (新生會) 的家屬支援服務,Amy結識了其他同路人,彷如燭光一樣為她引路,重拾動力過後,她與至親繼續踏上復元之路。
(撰文:新生精神康復會)

洗手間裡的秘密

Amy困倦的日子始於2003年,當時,就讀初中的弟弟每日放學後總是失蹤,她與母親忙於工作,無暇顧及弟弟。「見他每天如常上學,放學後卻遲遲不回家,我們以為他去了吃晚飯。當年手提電話還未普及,我們也無法隨時聯絡他。」

每晚等了又等,Amy開始感到不對勁,有一晚,她決定致電學校查問弟弟的行蹤,駐校職員在校內尋人,最終在洗手間裡發現弟弟的身影:原來,他下課後一直躲在洗手間內不斷地洗手,直至深陷漆黑之中仍不能自拔。

衝突爆發 無力感來襲

校方將弟弟的個案轉交社工跟進,其後他確診患上強迫症,翌年Amy的母親亦確診患上抑鬱症。三口之家,兩人患病,這對Amy而言是雙重打擊。母親及後更因病辭去工作,與弟弟日夜相對在家,照顧的責任全落在Amy身上,重擔幾乎把她壓垮。

Amy一家居於狹小的公屋單位內,由於母親和弟弟經常爆發衝突,鬧得不可開交:「家中地方淺窄,弟弟在看電視,不滿媽媽阻礙到他的視線,有時他會激動得扔杯或電話,更曾令媽媽腳部受傷。」即使Amy在外工作,弟弟亦不時來電要求她善後,焦慮不已的她唯有一下班便趕回家。

嘆一口氣,Amy繼續回憶往事:「到了晚上,他們還是會吵……我和媽媽同房,我躺在床上卻睡不了,很害怕下一秒不知道會發生甚麼事。」白天忙於工作,晚上則要在家擔當調解角色, Amy身心俱疲,無力感經常來襲:「有時我也不知道該勸誰,只能半夜坐著,等他們下了火,確保他們不會傷害對方。」

走出暗角的契機

十年過去,弟弟及媽媽的病況反覆,及至2014年Amy 陪同弟弟來到新生精神康復會(新生會),她以康復者家屬身份加入新生會家屬支援服務,迎來生命的轉變。家屬支援服務會定期舉辦不同聚會,如做手工、探訪及舉辦本地旅行等,讓家屬們透過不同活動及聚會,互相認識及多作交流。

擅長做手工及烹飪的Amy,在家屬支援服務找到自己的價值。她常任義工教導其他家屬下廚,包括製作糯米糍、豆沙角、蘿蔔糕等,亦會積極參與不同院舍的義工活動,設計及製作毛巾花小禮物:「有了自己的生活,長期擔心家人的情緒得到舒緩。」

學會起伏中成長

Amy續指,從前不知可以和誰傾訴,但遇上同路人之後,不用多說對方已能理解她的苦況。更重要的是,家屬之間的交流,改變了她對家人患病的看法:「以前我很不了解精神病,總以為他們的病會完全康復,一旦病情惡化更是難以接受;現在卻學懂與他們在起伏中成長。」

相關內容:
【專欄】抑鬱症如同發燒 非禁忌也非洪水猛獸 坦然面對反讓情緒變平穩
活在抑鬱陰霾中 兩代關係變緊張 因足球令真摯笑靨重現 盼社會多接納

發佈回覆

你的電郵地址並不會被公開。 必要欄位標記為 *