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甲狀腺病一定有大頸泡? 一文看清甲狀腺疾病

甲狀腺是我們內分泌系統的器官之一;它的形狀像一隻蝴蝶,位置在頸部中間,在氣管的前方。它的功能是分泌甲狀腺荷爾蒙,即醫學上的T3 及T4。甲狀腺荷爾蒙對身體細胞的新陳代謝及生長發育相當重要,如果分泌出現問題,身體便會出現很多毛病。

大頸泡≠甲狀腺功能有問題

我們可以簡單把甲狀腺疾病分成兩類:
1️⃣ 結構性問題:大頸泡、結節、惡性腫瘤
2️⃣ 功能性問題:分泌過剩(甲亢)或者分泌減低(甲減)

一般來說,甲狀腺結構上問題,由外科醫生負責。如果是功能性問題,便找內分泌科醫生處理。

1️⃣ 結構性問題:
(a)大頸泡
甲狀腺正常的大小為4-6cm,體積大概為10-18毫升左右。正常情況下,甲狀腺不容易觸摸得到。但如果甲狀腺的體積過大,我們便能從外觀上得到,用手觸摸得到,這便是大頸泡。大頸泡這個詞語只是說明甲狀腺體積過大,並不代表甲狀腺分泌功能出現問題。大頸泡患者可以是甲狀腺分泌功能完全正常、或者分泌過剩(甲亢),亦可以是分泌過低(甲減)。儘管甲狀腺分泌功能完全沒有問題,大頸泡嚴重的話,過大的甲狀腺便會壓住氣管,影響到呼吸甚至吞咽功能,這時便需要處理。

(b)甲狀腺結節
和其他器官一樣,甲狀腺亦可以有良性及惡性病變,我們統稱為甲狀腺結節。甲狀腺結節一方面可以完全不影響甲狀腺的分泌功能,另一方面亦可導致甲狀腺分泌過剩(甲亢);如果甲狀腺結節太大,或數目太多,便會造成甲狀腺體積大,即所謂大頸泡。

2️⃣ 功能性問題:
甲狀腺荷爾蒙分泌過剩,便是甲狀腺功能亢進(甲亢);如果分泌過低,則是甲狀腺功能減退(甲減)。

究竟甲亢及甲減會帶來什麼問題?長遠如何影響我們健康?下一篇為你娓娓道來⋯⋯

(撰文:內分泌及糖尿科專科醫生丁昭慧醫生)

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