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膠囊含動物成份 食素能食藥嗎?

據一項社會企業於2018年底進行的調查,現時全港共有3.7%的全素食人口,而彈性食素的人口更有24%之多。素食文化盛行之際,亦衍生出對藥物是否素食的疑慮,擔心會不會在治療疾病的過程無意之中吃了肉食。

市面上大多數以膠囊為劑型 (dosage form) 的藥劑製品以明膠 (gelatin) 為原料。由於明膠是把豬、牛的骨、皮或跟腱經處理而成,所以都是動物製品。事實上,信仰不同宗教的人士,亦會對服用以明膠製成的膠囊有所保留。例如猶太教徒及回教徒在日常生活中都不能食用含豬肉或其他肉類的製品。信奉佛教的人士亦可能避免葷食成分的藥物或保健品。

拆開膠囊沖服藥粉做法危險

有些病人因此選擇自行打開膠囊,以清水冲服膠囊內的藥粉,這種做法其實並不正確,甚至可以十分危險。大家應先了解為何藥物需要製成膠囊。原因主要有三種:一、以膠囊載著藥粉,可避免用家嚐到藥粉的苦味;二、減慢藥物釋放的速度,使藥物更長效,減少每天服藥次數;三、某些藥物在酸性的環境會被分解從而破壞藥效,製造商故把藥物設計成腸溶膠囊,保護藥品讓它可以在腸道較鹼性的環境吸收,確保有藥效充足。

若病者對藥物的原料有疑問,不妨請教藥劑師。藥劑師在了解病人服用的藥物後,會提供相應的解決方法,例如:使用含同一種藥物但不同劑型的產品、轉用其他適合藥物等。千萬不應自行打開膠囊,避免影響藥效或增加副作用。

撰文:蘇曜華藥劑師(香港藥學服務基金 )

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