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【長者健康】日本長壽醫療研究發現 養狗助減認知障礙風險

長者養狗作伴可以減少患認知障礙症風險?日本東京都健康長壽醫療中心研究團隊發表一項研究,將有養狗的長者與沒有養狗的長者比較,發現有養狗的長者患認知障礙症的風險大減40%,至於養貓的長者,發病風險與沒有養貓狗的長者幾乎沒有差異。為什麼狗隻能發揮這麼大的作用?

這項研究在2016年開始,跟進長者4年直至2020年,觀察他們有沒有患認知障礙症。研究最近在醫學期刊《預防醫學報告》(Preventive Medicine Reports )發表。

養狗者風險低四成

今次的研究對象則是配合東京都政府流行病學調查的11194名65歲至84歲長者。研究發現,在這4年期間約有5%的長者患認知障礙症,其中養狗者比沒有養狗者,患認知障礙症的風險低40%。參與研究的長者中,養狗的比例約8.6%,養貓的比例約6.3%。

研究人員還發現,養狗人士如果有運動習慣、不長期與社會疏離,發病風險更低。至於養貓對於患認知障礙症的影響沒有差別。

遛狗散步當運動

研究團隊成員、日本國立環境研究所主任研究員谷口優分析表示,經由遛狗散步來運動,擴大交友圈,對年長的狗主帶來正面影響,即使在新冠疫情造成人際互動減少的情況下,養狗及遛狗散步也有助於保持運動習慣及與社會接觸。

研究人員又指出,有遛狗散步習慣的長者,有多2.5倍的機會每周能進行最少150分鐘的中度運動;再加上長者可藉遛狗擴大社交接觸,對對心理狀態有良好影響。此前已有研究指出,低運動量及社交活動少會增加患認知障礙症的風險。

估計養貓者運動量較少

研究人員也指出, 如果一些養狗的長者沒有與照顧狗隻的習慣,如沒有透過遛狗而增加運動量或人與人之間的接觸,對減少患認知障礙症沒有產生正面影響。這又解釋了為何養貓沒有與養狗一樣,沒有同樣的減少患認知障礙症效果,因為養貓引發的運動量及人與人之間的交往可能會較少。
研究人員又指出,如果社會有支援長者養狗的措施會更加好。

中大醫學院最近發表研究,於2019年6月至今年1月訪問4368名60歲以上的社區長者及503名院舍長者,發現22%社區長者有輕度認知障礙,7.4%有認知障礙症;院舍長者方面,24%有輕度認知障礙,69%有認知障礙症。調查亦發現,14%長者有抑鬱和焦慮徵狀,8.6%患有抑鬱和焦慮症,5.3%長者稱過去一周失去對生命的希望。

參考資料:《NCBI

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