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節氣|夏至養心宜吃苦 苦瓜清熱降心火 兩種煮法減苦味

今日(6月21日)是二十四節氣的夏至,「至」有極的意思,即陽氣生發到極點,這天太陽直射北回歸線,是北半球一年中白晝最長的一天,意味已踏進入炎熱的夏天,養生重點是「養陽」。

夏至是陽氣最旺的時節,宜多加養護陽氣,可增加戶外活動,多接觸陽光,適量運動,令體內的陽氣能運行起來,同時應避免常吹冷氣,亦不宜吃生冷食物,以免傷脾胃。夏至氣溫偏高,人體汗液分泌增多,要注意補充水分及多吃蔬果。

夏天在五行中屬火,與心臟相對應,天氣炎熱容易令心煩氣躁,此時最重要是「養心」,故夏至時可多吃苦味食物,這類食物有清熱、降心火之效,同時亦可祛濕。苦味食品能促進胃酸分泌,增加胃酸濃度,在炎炎夏日更可增進食欲。苦味食物中含有氨基酸、維生素、生物鹼、微量元素等,具有抗菌消炎、解熱去暑、提神醒腦、消除疲勞的功效。

苦瓜的功效

性寒味苦,富含蛋白質、脂肪、磷、鐵、胡蘿蔔素、碳水化合物、苦瓜甙等,有清暑除煩、解毒、清心明目、益氣壯陽之功效。鮮苦瓜沖茶飲,對中暑發熱有一定療效。苦瓜更含有一種活性蛋白質,能有效促進體內免疫細胞殺滅癌細胞,具有一定的抗癌作用。此外,它亦含有類似胰島素的物質,有降低血糖的作用。

兩種煮法減苦味

夏日想來一碟蒜蓉清炒苦瓜,但又怕它的苦澀味?可參考以下減少苦瓜苦味的做法:

  • 將苦瓜切薄片,放入熱水煮一會,取出瀝乾,再混入糖及醬油調味,即成為一道簡單的涼拌菜;或
  • 將苦瓜切薄片,灑鹽醃20分鐘,用水沖洗,再把苦瓜片微微揸乾,便可用作清炒。鹽能將苦瓜的苦味釋出,減輕甘苦味。

除苦瓜外,苦味的蔬果還包括芥蘭、萵筍、芹菜、絲瓜等。夏至亦可多喝消暑祛濕的湯水,冬瓜、蓮葉、牛大力、赤小豆、扁豆及薏米等都是夏天常用的材料,有助清熱解暑及利濕。夏日亦應多進食湯、羹、汁等水份較多、清淡而又能促進食慾的菜式,以達到養生保健的目的。

夏出汗多 宜喝苦味飲料

夏季出汗較多,不妨喝點帶苦味的飲料,適量的啤酒、綠茶、苦瓜茶等都是不錯的選擇。苦味食品還可醒腦提神,帶苦味的食品中均有一定的可可鹼和咖啡因,食用後能醒腦,帶給人輕鬆的感覺,令人們在煩悶的夏天中恢復精力。

夏至養生小貼士

養好心情天氣炎熱,心情變得容易急躁,心情不好時,要注意少吃甜食,並要有充足的睡眠,飽滿的精神狀態及充足的體力,能為人帶來好心情。
慎防中暑受暑熱刺激,人體的胃腸功能相對減弱,容易頭重重、疲倦、胸口鬱悶、食欲不振等,必須做好防暑工作,避免在強烈的陽光下暴曬。
清淡飲食炎夏時飲食宜清淡,不可過度進食熱性食物,以免助熱,少吃動物內臟、蛋黃、肥肉等,還要避免進食過鹹食物,如鹹魚、鹹菜等。生冷凍飲適可而止,以免損傷脾胃。
晚睡早起順應自然界變化,晚睡早起。但「子」時(晚上11時)之前一定要入睡,避免熬夜。「暑易傷氣」,故應避免過度流汗,在室外工作或進行戶外活動時,應避免在烈日下暴曬,外出時,應採取防曬措施,如用傘遮擋、戴帽、塗防曬霜等。
注意補水要提醒自己多喝水,不要等到口渴才喝水。少喝冰水,過涼的飲料會刺激腸胃,影響消化液的分泌,令食慾減退,造成消化不良、腹部脹痛、腹瀉等疾病,喝溫熱的水反而更解渴。

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