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疫情下的口罩政策演變史

香港人大概都忘不了農曆新年前後搶口罩的煎熬,本來數十元一盒的口罩漲價至幾百元,而且即使有錢、排通宵也未必買得到,還有許許多多的口罩騙案。受過沙士洗禮,香港人立即把口罩放上身,但大半個地球在半年來被疫症橫掃後,外國人才對口罩由「抗拒」變為「接受」,而世界衞生組織等政府機構或組織的口罩政策亦有180度改變,甚至成為重啟經濟的關鍵。

還記得,特首林鄭月娥在疫症初期就如外國政府官員一樣,認為口罩非必需,甚至明言公務員「戴咗都要除」。世界衞生組織以致美國疾控中心最初亦認為毋須戴口罩,只有患病人士及醫護人員才需要用口罩保護。

香港人當然無除口罩,結果新冠肺炎初期未出現大規模的社區傳播,反觀外國的疫情就不斷擴大,到四月世衞終於叫人戴口罩,美國疾控中心更指外出時戴上口罩是「必須」(must),估計若95%美國人在公眾場所肯戴上口罩,可以減少近半的感染個案,單在未來三個月便可至少預防33,000人死亡,而且更有助恢復經濟活動的步伐。

口罩的防護功效時有爭議,而隨著科學家對COVID-19更多認識,才知道它的兇猛之處:1)傳染性極高,可經由飛沬及氣霧傳播,每名患者平均可傳播2至3人,傳染率是流感的兩倍;2)不少人屬於沒有症狀的隱形傳播者,令其他人防不勝防;3)病毒潛伏期長達14日,甚至超過21日。

世衞六月認同戴口罩有效

各地衞生部門及機構到四月開始逐步改變口罩的政策,呼籲市民外出時最好戴上口罩,並且開始播攝短片教人自製布口罩。在今次疫潮中備受責難的世衞,終於在六月更改指引,認同若無法保持足夠的社交距離,戴口罩有助減低病毒傳播。

現在,連美國國家過敏與傳染病研究所主管福西(Anthony Fauci)亦強烈勸喻公眾使用戴口罩,「最好是不要到人多的地方,若無法避免就應該戴上口罩」,尤其是現時很多州省重啟經濟,導致感染個案有回升趨勢。

事實上,美國愛荷華大學推估,單在4月8日至5月15日,實施戴口罩政策幫助預防了多達23萬至45萬宗新冠肺炎。雖然當地不少人認為戴不戴口罩是自由,但當地的醫生就指戴口罩才能帶來更多自由,因為此舉可以減少隱形傳播,以加快重啟步伐。

對於搶口罩的日子仍歷歷在目,你又有沒有一些記憶?

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