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【眼睛健康】港童疫後近視率倍增 改善兩生活習慣控制

有否發現近年多了小朋友需要配戴眼鏡呢?中大研究指出,香港兒童的近視率創新高,6至8歲兒童的近視更較新冠疫情前的倍增,專家預計在未來數年,本港兒童的近視率將維持較高水平。研究團隊建議,家長應及早為小朋友改善兩項生活習慣,包括增加戶外活動時間,以及養成健康的電子產品使用習慣,以避免近視持續加深,引發其他視力問題。

新冠疫情期間現「近視爆發潮」

近視是全球最常見的眼疾,嚴重者可引發多種致盲併發症。中大醫學院研究團隊早於2021年發表研究,揭示本港學童於新冠疫情期間出現「近視爆發式增長」。中大醫學院眼科及視覺科學學系系主任兼何善衡眼科及視覺科學講座教授譚智勇教授表示,在新冠防疫措施實行期間,學童大幅減少戶外活動,而用更多時間於近距離的工作上,這兩種行為與近視的發展和加深極為相關。

中大近視率研究1
中大醫學院研究發現,香港兒童在經歷年多的防疫措施後,患近視人數達歷史新高。

6-8歲近視率較疫前上升五成

研究團隊從「香港兒童眼科計劃」中收集20,527名6至8歲兒童的數據進行分析,探討他們在2015年至2021年間的近視率變化,覆蓋新冠爆發前、防疫措施實行及面授課堂暫停期間,以及防疫措施放寬並恢復面授課堂後的三個研究時期。結果顯示,在防疫措施放寬後,本港6至8歲兒童患近視的比率較疫情前上升五成(由疫前的23.8%上升至36.2%),而6歲兒童的近視率更增加一倍(由13.9%上升至25.2%)。研究結果已經在國際期刊《JAMA Network Open》發表。

深近視增加併發症風險

中大醫學院眼科及視覺科學學系何善衡視覺科學研究講座教授彭智培教授表示,近視一旦出現便不能逆轉,而且愈早發病,往後出現深近視問題的可能性就愈大,亦會增加罹患包括青光眼、黃斑病變、白內障和視網膜脫落等與深近視相關併發症的風險。這些疾病都可導致嚴重視力障礙,甚至致盲。

該學系研究助理教授張秀娟博士表示,父母近視一直是兒童近視的最主要因素之一。但是次研究發現,即使父母雙方均沒有近視,其孩子患近視的比例亦較新冠疫情前高。另一方面,年幼兒童和低收入家庭的兒童在疫情下,患近視的風險較其他兒童高。從數據顯示,在恢復面授課堂後,兒童的生活方式包括戶外活動、近距離工作和使用電子屏幕的時間,並未回復到新冠疫情前的水平。

增戶外活動 接受治療

該學系副教授兼「香港中文大學賽馬會瞳心童行計劃」總監任卓昇醫生建議,學童應增加戶外活動時,而家長和老師應幫助他們養成健康的電子產品使用習慣。 另外,接受有助於控制兒童近視發展和加深的治療也同樣重要。團隊已開展了一項研究,探討低濃度阿托品眼藥水結合紅光療法對4至12歲兒童控制近視的成效和安全性。有興趣人士可以 WhatsApp (91371925) 或電郵(childreneye@cuhk.edu.hk)聯繫研究團隊。

中大近視率研究2

曉晴(左)表示她最初接觸紅光治療有一點不適應,但沒有任何痛楚。現時她在家每日進行兩次治療,每次3分鐘,期望可以緩減近視加深。
中大近視率研究3
中大團隊現正開展一項研究,探討低濃度阿托品眼藥水結合紅光療法對4至12歲兒童控制近視的療效和安全性。

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