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【肉桂】擁獨特香味 更有8大好處

聞到食物有一陣獨特香味?原來加入了肉桂。肉桂粉、肉桂棒、肉桂麵包、肉桂咖啡是不少人的心頭好,原來肉桂不單令食物更美味,科學研究也顯示肉桂含有抗氧化劑及其他有益的化合物,對身體有8大好處。

肉桂是什麼?

肉桂是一種香料,主要分分錫蘭肉桂(Ceylon cinnamon)及中國肉桂(Cassia cinnamon),前者被稱為「真正肉桂」,後者是較普遍使用,一般被稱為「肉桂」。

肉桂來自肉桂樹的莖,然後提取內層樹皮並去除木質部分來製成。當它變乾時會捲曲成條狀,或可以磨成肉桂粉。肉桂獨特的氣味和味道來自其油性部分,科學家相信肉桂對人體健康及新陳代謝的好處,主要來自肉桂醛這種化合物。 

肉桂含有豐富的鈣、鐵、錳、黃烷醇、纖維,以及一些強效的抗氧化劑。

肉桂的8大好處

1.抗氧化

肉桂含有很強的抗氧化劑,包括多酚,能保護身體免受自由基引起的氧化損害。抗氧化劑也有抗炎作用,有助減少發生炎症。

2.預防心臟病

有研究指出,每天攝取最少3/4茶匙或1.5克肉桂能降低代謝性疾病患者的三酸甘油酯、總膽固醇、低密度脂蛋白(壞)膽固醇和血糖水平。

另一項研究回顧13項研究,指出肉桂可以減少三酸甘油酯及總膽固醇,減低心臟病的風險。有研究指出,連續攝取肉桂最少8週,可以減低血壓,同樣有助減低患心臟病的風險。

3.提高對胰島素的敏感性

胰島素是調節新陳代謝和人使用能量的關鍵荷爾蒙之一。但有些人對胰島素的反應有抗拒,稱為胰島素阻抗,增加患代謝綜合症和二型糖尿病等疾病的風險。

有研究指出,肉桂有助人增加對胰島素的敏感性,促進胰島素釋放,減低血糖水平及能更好控制血糖,從而減低患糖尿病的風險。

4.有助減低血糖

肉桂含有減低血糖的物質,通過干擾多種消化酶來減少餐後進入血液的糖分。肉桂其一種化合物可能會模仿胰島素的作用,改善細胞對糖的吸收。

許多研究證實肉桂可以降低空腹血糖水平並改善血紅蛋白A1c,這是長期血糖控制的標誌。每天攝取1至6克或0.5至2茶匙肉桂,有助降低空腹血糖水平。

5. 可能對神經退化性疾病有好處

神經退化性疾病的特徵是神經細胞結構或功能逐漸喪失,例如阿爾茨海默症和帕金遜症。肉桂中某些化合物可以抑制大腦一種蛋白質的積聚,是患阿爾茨海默症的標誌之一。

一項針對對患有帕金遜病的老鼠研究顯示,肉桂有助於保護神經元、使神經遞質水平正常化並改善運動功能。

6.可能有助預防癌症

動物或試管研究顯示,肉桂取提物可以預防癌症,因肉桂能減少癌細胞生長和腫瘤的血管形成,並對癌細胞有毒,導致細胞死亡。

一項針對卵巢癌的老鼠研究發現,肉桂醛可以阻斷與癌症生長有關的蛋白質;也有試管研究發現,肉桂醛減少卵巢癌細胞的生長和擴散。但在人類身上是否有同樣作用,仍需進一步研究。

7.或可預防細菌及真菌感染

試管研究顯示,肉桂油可以殺死引致呼吸道感染的真菌,以及李斯特菌及沙門氏菌。肉桂的抗菌效果可以減少蛀牙及口臭。

8.或有抗病毒作用

一些研究指出,肉桂可以對抗流感及登革熱病毒,不過仍需要更多有關人類的研究。

不過大家要留意,中國肉桂雖然較普遍,但含有大量香豆素的化合物,大量進食會對身體有害。而錫蘭肉桂的香豆素含量較中國肉桂低。

吃太多肉桂,可能會導致肝臟受損,從中國的角度也會上火。陰虛火旺體質者、孕婦及出血性疾病患者不宜食用。大家使用肉桂時,可以選用錫蘭肉桂,而使用中國肉桂時要注意份量。

(參考資料:Healthline)

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