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【偏頭痛】非一般痛楚影響正常生活 認識十大誘因

港人生活壓力大,出現「頭痛」已為平常事,惟萬一出現「偏頭痛」就並非等閒事,症狀比普通頭痛強烈及使人虛弱,患者會感到劇痛、噁心、視野模糊,一般止痛藥未必能解決,而且疼痛更可持續4至72小時。醫學界相信偏頭痛與家族遺傳有關,而食物、氣味、天氣或生活習慣等,都有機會誘發偏頭痛。

本港的偏頭痛病發率為12.5%,推算近百萬港人受困擾,當中25至44歲為發病高峰期,而女性患偏頭痛的機會更是男性的3倍。很多人會混淆普通頭痛及偏頭痛,腦神經科專科醫生方嘉揚醫生表示,偏頭痛的症狀遠比普通頭痛強烈及使人虛弱。偏頭痛可引 致疲倦、噁心、對聲音/光線特別敏感、視野模糊、難以集中精神等,且疼痛可持續達4至72小時。

推算近百萬港人受困擾

根據美國偏頭痛研究基金會,偏頭痛的誘發因素很多,但最常見的10種如下:

  1. 咖啡因(Caffeine)

雖然有說法指適量咖啡因有助阻止即將發作的偏頭痛,偶爾使用也可以緩解頭痛。不過,過多咖啡因或咖啡因戒斷期間,也有機會導致偏頭痛。一般咖啡、茶或朱古力等均含有咖啡因,不宜過量攝取。

  1. 人工甜味劑,如代糖、甜味劑(Artificial sweeteners)

很多加工食物均含有人工甜味劑,它是取代糖令食物或飲品中的甜味增加,但這些甜味劑,特別是其中一種代糖「阿斯巴甜」(Aspartame),已被認定會引起偏頭痛。

  1. 酒精(Alcohol)

酒精早被認為會引發偏頭痛,因酒精會導致人體脫水,故容易導致頭痛;根據一項研究顯示,逾35%受訪偏頭痛患者均報告,酒精是他們的常見誘因;在眾多酒精類中,77%受訪患者報稱紅酒是觸發物。

  1. 朱古力(Chocolate)

朱古力含有咖啡因以及β-苯乙胺(beta-phenylethylamine),均是誘發頭痛的成分。根據美國偏頭痛研究基金會,朱古力是僅次於酒精的偏頭痛發作誘因,更估計有22%患者受影響。

  1. 味精( Foods containing MSG)

味精(Monosodium glutamate,MSG)屬於食品添加劑之一,存在於很多食物中,一般情況下屬安全,但亦有研究發現MSG會引發偏頭痛。美國偏頭痛研究基金會指出,有10至15%偏頭痛患者,會因為這些添加劑而嚴重發作。

  1. 醃肉(Cured meats)

熟食肉、火腿、熱狗和香腸等醃製食品,因要保持色澤及風味,故加入防腐劑「硝酸鹽」(nitrates)。這些食物可以將一氧化氮釋放至血液中,有機會擴張大腦中的血管;很多研究均表明,一氧化氮會導致或促成偏頭痛。

  1. 熟成芝士(Aged cheeses)

熟成芝士含有「酪胺」,是一種可能會引發頭痛和偏頭痛的化學物質。當芝士熟成時間愈長,「酪胺」含量便愈高。常見「酪胺」含量較高的芝士有:羊奶(feta)、藍芝士(blue cheese)、巴馬臣芝士(Parmesan)。

  1. 醃漬類蔬菜(Pickled and fermented foods)

與熟成芝士一樣,醃製和發酵食物均可能含有大量「酪胺」,如韓國泡菜、醃酸瓜、醃墨西哥胡椒等。

  1. 冰凍食物(Frozen foods)

進食雪糕或刨冰等冰凍食物因,有機會刺激頭部,引發頭痛;若在運動後或身體過熱時,急速進食冰凍食物,也可能誘發偏頭痛。

  1. 多鹽食物(Salty foods)

過鹹食物,尤其是可能加入有害防腐劑的鹹味加工食品。攝取高水平的鈉,會令血壓上升,有機會導致頭痛或偏頭痛。

七大預防發作方法

偏頭痛發作時令患者苦不堪言,甚至影響正常生活及社交,但可以從改變生活習慣,預防發作,例如:

飲食定時定量
限制咖啡因攝取量
充足睡眠
通過瑜伽、冥想等減輕生活壓力
限制看強光或陽光直射的時間,這兩者也是誘因
避免長時間望電視或電腦屏幕等,讓眼睛適量休息
嘗試識別引致偏頭痛發作的誘因,並盡量避免

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