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更年期徵狀有口難言?遇私密處困擾毋須「死忍」

更年期幾乎是每個女性的必經階段,分別在於會否出現明顯徵狀;一般女士認為,更年期徵狀即是潮熱、盜汗或心情煩躁等,但其實部分女性亦會出現一些陰部症狀,若不處理有機會直接或間接影響身心健康。有見及此,有醫生將與本地大學有關婦女更年期陰部問題的研究,藉研究的客觀結果,有助日後改善婦女的陰部困擾,更期望提高女士們對私密處健康的關注,教育大家預防勝於治療,接收正確訊息並正面討論私密健康。

本港女性平均更年期年齡為51歲,自然更年期是指女性卵巢功能喪失,造成永久性月經中止並失去生育能力,排除病理或其他因素後,最後一次月事後連續12個月或以上不再來經,就定義為自然停經。不過,亦有不少女性出現「早發性停經」,即在40歲前卵巢功能已衰退並有更年期跡象,這可能與壓力大、減肥過度、遺傳或疾病引致;只有少部分早發性停經婦女若處理了本身健康問題,則有機會逆轉,恢復正常經期。

普遍人對更年期的概念,就是潮熱、盜汗、心情煩躁或失眠等,以為「捱一排就無事」,不過註冊西醫鄭曉蔚指出,停經後體內生殖荷爾蒙雌激素和黃體酮大幅下降,「私密處」(即陰部)組織亦會退化,導致一連串外陰陰道萎縮的病徵,如陰部乾澀、痕癢、灼熱、行房刺痛、小便赤痛等,而脆弱的陰部組織亦容易造成外傷、撕裂、出血或感染,這些絕經後的生殖泌尿症狀被稱為更年期生殖泌尿症候群(Genitourinary Syndrome of Menopause,GSM)。

GSM徵狀難耐 不處理或趨嚴重

鄭醫生(圖)續稱,潮熱、盜汗、心情煩躁等症狀,可能只維持一段時間,故很多婦女「捱過就算」,但若不處理則較難自動復原,有機會愈來愈嚴重,影響身心健康,甚至兩性關係。礙於本港女性對更年期認識不足,加上傳統觀念,大多避而不談,即使有統計顯示,約50%停經婦女至少有一項以上的GSM徵狀,但每4位患者只有一位會尋求醫治。

陰部痕癢 頻繁消毒致敏感發炎

其實GSM徵狀可以適當紓緩,鄭醫生指出,如使用保濕劑、潤滑劑、荷爾蒙療法、採用修陰儀器改善陰部血液循環,增加分泌等,呼籲婦女切勿怕尷尬而諱疾忌醫。鄭醫生引述一宗個案,當事人約60多歲,踏入更年期後便陰部痕癢,夜間尤其嚴重,甚至影響睡眠,她一度以為是細菌感染,故利用沒有稀釋的滴露清洗及消毒陰部,結果引發敏感發炎,情況更嚴重,其後向女兒透露並求醫治理。在處理敏感症狀後,再作其他陰部護理治療,包括修陰機治療,痕癢不再。雖然事主沒有伴侶,但生活及心理質素都大有改善,也變得開心。

冀有本地數據助改善婦女困擾

為了解本港婦女處理停經後的困惑,鄭醫生今年與理工大學合作進行一項有關「香港女性更年期外陰道萎縮臨床醫學研究」,希望整理與更年期陰部問題相關的本地數據及趨勢,藉以改善停經後婦女的陰部困擾。目前正招募約50位合適女士參與,包括已停經12個月、沒有長期病患等的婦女,如符合條件,將被安排到診所由醫生初步評估及講解療程細則,費用全免。如有興趣或了解更多,可致電3184 6198/或WhatsApp 5164 6403查詢。

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