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癌症患者營養不良影響存活率

不少癌症患者對患病時的飲食存有誤解,以為食少些就可以同時餓死癌細胞,但其實這反令自己營養不良,體重下跌,當體重下降逾5%,治療成效將顯著受影響,最終令存活率減少。

臨床腫瘤科專科及香港國際醫療中心腫瘤科總監李智仁醫生表示,癌症患者普遍有體重下降問題,一來是癌症患者有各種謬誤,如以為透過食少些餓食癌細胞、食物有毒素要戒口,否則會刺激腫瘤愈生愈大等,因此食得不夠;其次是因為癌細胞會令身體釋放大量發炎物質,造成代謝機能紊亂或異常,令身體傾向分解肌肉蛋白質及脂肪。健康人士的每日蛋白質需求量約0.8克/每公斤體重,根據國際的癌症飲食指引,癌症患者的每日蛋白質需求量為1.5克/每公斤體重。不過,治療期間引致的口腔潰瘍、吞噬/咀嚼困難、胃口欠佳等副作用,及疾病期間的焦慮或負面情緒等,均會患者的體重下跌。

改善體重延長存活期

李醫生說,普遍患症患者出現營養不良現象。

李醫生更指,若體重下降超過5%,則表示身體已出現肌肉流失的現象,長遠會影響治療成效及存活時間,研究發現,約三成至八成不同類型的癌症病人曾出現此現象,大腸癌、胰臟癌等的比例較高。另有研究發現,癌症患者若能改善體重下降的情況,存活期明顯能延長,而體重上升的患者比起體重沒有上升的患者,治療成效會更理想,而患者的整體存活期及無惡化存活期中倍數亦平均多約六個月及兩個月。

攝取足夠營養保持體重

英國註冊營養師陳玉儀引述研究說:「有一至兩成癌症患者因營養不良而死亡。」

體重下跌的患者通常伴有營養不良的情況,英國註冊營養師陳玉儀引述研究說,有一至兩成癌症患者因營養不良而死亡。患者通常會出現口味或味覺轉變、對食物失去興趣、不能如常咀嚼或吞嚥食物、及營養吸收能力受影響等飲食問題,令患者無法攝取足夠能量及蛋白質,而且癌症患者的蛋白質需求量比正常人高近兩倍 ,若進食不足亦會影響治療成效及存活率,因此攝取足夠營養以保持體重非常重要。

她引述國際營養學會(ESPEN)的指引建議,癌症患者於不同階段應增加熱量及蛋白質的攝取。 若患者出現吞嚥困難或食慾減少,可諮詢醫護人員意見,選用一些合適的營養品。但特別留意,市面上有部分營養品份量較大,癌症患者較難依從服用指示,以致未能達到治療期間的營養需求。可考慮選擇份量較少同時亦能提供高能量及蛋白質的醫學營養品,以提高營養效益及維持體重,有助應付抗癌療程及對抗病情。

癌症患者的蛋白質建議攝取量比健康人士更高,但礙於患者可能胃口欠佳等原因,令他們攝取不足引致體重下降。

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