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【專欄】抑鬱症如同發燒 非禁忌也非洪水猛獸 坦然面對反讓情緒變平穩

隨著愈來愈多名人及藝人分享自身的情緒困擾問題或是抑鬱症的經歷,抑鬱症對於社會大眾來說不再是一個禁忌的話題。雖然大家可以開放討論,但這是否又代表社會大眾可以坦然地面對抑鬱症?

時至今日,很多人聽到「抑鬱症」三個字仍然存在敬而遠之的態度,抑鬱症患者面對突如其來的情緒低落、社交圈子、工作甚至是與家人關係的逆轉,固然之會感到無助、害怕,而抑鬱症患者身邊的家人及朋友亦可能因為不懂得與患者相處,及無法理解患者的想法而選擇逃避。其實這些無助、害怕及逃避的想法都是人之常情,「抑鬱症」並不是洪水猛獸,只要願意嘗試敞開心扉,多理解、多學習,你便會發現「抑鬱症」並不可怕。

抑鬱症經驗談

健康的膚色加上燦爛的笑容,很難想像Maria曾經經歷過兩次抑鬱症。回想起第一次患上抑鬱症已是20年前的事,雖然年事已久,但Maria仍然記得自己當時並不是因為任何突如其來的打擊或轉變而誘發抑鬱的情緒。Maria形容那次抑鬱就好像感冒一樣,沒有原因的說來就來。20年前的香港,普遍對抑鬱症認識不多,患病就去看醫生,沒有別的選擇,而Maria亦是在家人的安排下求診於精神科醫生,Maria坦言覺得當時精神科醫生對她的幫助並不太。

經歷幾個月時間,Maria的情緒變得平穩,她的生活又重回軌道,Maria以為「抑鬱」這個名詞在她生活中應該是不會再出現。這是Maria第一次患抑鬱症的經歷。

20年來,Maria生活在無風無浪的環境下,但天氣不似如期,人生亦一樣,2015年Maria經歷喪父之痛,她的抑鬱病徵又再次出現。Maria的爸爸過身後,她變得胃口差以及會無緣無故出現驚恐的情況。因為驚恐導致不能外出及不能上班,Maria的生活基本上是停頓下來。有了20年前的患病經驗,Maria知道應該又是抑鬱症來襲。由於持著20年前的經驗,Maria雖然萬般不願意,但她仍然在哥哥勸喻下乖乖地去看醫生。除了看醫生,Maria在家人的介紹下,亦認識了一位社工。Maria認為社工持著非批判的態度與她傾談及於生活中提供一些中肯的意見,確實讓她感到比較舒服及抑鬱情緒亦得到一定的舒緩。這是Maria第二次患抑鬱症的經歷。

因為不理解,所以才會害怕

Maria 患了兩次抑鬱症,兩次的分別是在於Maria如何去面對及對抑鬱症的看法。第一次患抑鬱症,Maria以為自己生活重上軌道就等於沒事,亦心存可一不可再的心態,她認為抑鬱症一定是外來的原因才會誘發出來。而Maria在第二次患病中,覺得自己不能心存僥幸,她明白到因為不理解「抑鬱症」才會變得可怕,而且抑鬱症不一定是源自外來因素,個人的思想模式又或是對事情的處理手法也可能會誘發抑鬱情緒。所以當她情緒變得平穩後,她上網搜尋各式各樣有關「抑鬱症」的資訊,在搜尋的過程中,Maria填寫了情緒 GPS​ (eGPS服務)的抑鬱及焦慮情緒自我測試網上問卷,亦因為這個巧合,讓Maria認識了新生精神康復會(新生會)及eGPS服務。

根據當時的情況,Maria被轉介至參與「整全認知行為情緒管理課程」(Transdiagnostic Cognitive Behavioural Therapy, TCBT),Maria認為這個課程讓她得著很多。有別於一般單向式課程,除了有臨床心理學家教授各種有效的情緒管理技巧讓參加者學習如何正視自己的情緒問題外,Maria亦可以在課堂中與同路人互相分享患病經驗及討論如何面對。Maria認為這個分享及討論的過程很重要,在課程中,她終於明白到自己並不是孤身一人,而且亦學懂了時時刻刻為自己的精神健康作好準備。

Maria除了就讀情緒管理課程,她仍然繼續接受精神科醫生的治療,此外,她亦參加了新生會的「靜觀大使」計劃。Maria希望學習如何將靜觀融入日常生活中,藉此提升自己的精神健康狀態。

對抑鬱症重新定義

第二次抑鬱,讓Maria對抑鬱症有了一個新的定義。她認為抑鬱就像發燒、感冒一樣,其實是身體啟動了自我保護機制而發出的一個警號,因為發燒,你會去看醫生,又會好好調理自己的身體,以免身體狀況惡化下去,套用在抑鬱症上,道理亦一樣。抑鬱症亦好像一個很嚴厲的老師,讓自己長久以來積壓的鬱結一次過被淘空出來,只要直視抑鬱情緒,好好反思自己的人生觀及處理問題的方法,配合專業人士的協助,抑鬱症反而是一個契機讓自己的生命可以從新出發。

知多D – 認知行為治療

認知行為治療的治療元素主要環繞三大範疇,包括: 身體反應、行為和思想。無論是抑鬱、憤怒、或憂慮的情緒,它們都在影響我們的身體反應、行為和思想。同時,我們身體反應、行為和思想也會互相影響,並逐漸形成一個惡性循環,令負面情緒持續,演變成難以自然痊癒的情緒困擾。整全認知行為情緒管理小組是近年具臨床實證的心理治療,針對各種情緒病的根源,可同一時間處理多種情緒病或較嚴重的情緒病。整全情緒小組從行為或思想方面介入,例如:建立積極健康的方法去面對情緒,減少逃避行為,或改善牛角尖思想,從而打破令情緒困擾持續的惡性循環。

(撰文:新生精神復康會)

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